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Imparare l'inglese in Inghilterra

 

LA GRAN BRETAGNA E
LA UNION JACK O UNION FLAG



Unità e diversità

Se volete conoscere le tappe essenziali della storia inglese osservate la bandiera britannica. Essa rappresenta in sé la crescita di una grande famiglia che ha ramificazioni in tutto il mondo. La bandiera britannica è detta " Union Jack", un'espressione che va spiegata.

La Union Jack è il simbolo dell'unione delle nazioni all'interno della Gran Bretagna. Essa è la bandiera di una famiglia di nazioni, e comprende la bandiera di ogni singolo stato membro: si tratta infatti di tre bandiere in una, ossia tre nazioni, una famiglia. È la Union Jack, infatti, niente meno che un altro nome per dire "Union flag". Una trinità di nazioni. Questa è la famiglia principale alla quale appartiene l'Inghilterra. L'Inghilterra non è isolata, non è insulare; essa è parte di una famiglia di nazioni.

È un disegno composito della Croce di San Giorgio, la bandiera dell'Inghilterra,

st_georges's_cross

la Croce di Sant'Andrea, la bandiera della Scozia,

st_andrew's_cross

e la Croce di San Patrizio, la bandiera dell'Irlanda,

st_patrick's_cross

Queste croci portano il nome del santo patrono di ogni singola nazione: San Giorgio, patrono dell'Inghilterra, Sant'Andrea, patrono della Scozia e San Patrizio, patrono dell'Irlanda.

Ecco una rappresentazione significativa di quello che è successo alle tre bandiere. Esse sono diventate una sola:

union_jack

Probabilmente noterete che non ho menzionato la bandiera gallese. Il drago gallese non è stato incorporato nella Union Jack perché il Principato del Galles era già unito all'Inghilterra quando la prima Union Jack fu disegnata nel 1606.

 

STORIA DELLA UNION JACK

Il primo passo verso la creazione della bandiera della Gran Bretagna fu il 12 Aprile 1606, quando Re Giacomo VI di Scozia divenne re d'Inghilterra (Re Giacomo I) fu deciso che l'unione di questi due reami dovesse essere rappresentato da una nuova bandiera. Questa consisteva nella sovrapposizione della croce rossa d'Inghilterra alla croce bianca di Scozia sullo sfondo blu della bandiera scozzese, come nella seguente illustrazione:

 

gb-1606

 

In questo modo abbiamo la prima bandiera dell'unione, che è appunto chiamata "Union Flag".

Ciò che era stato progettato per essere un simbolo di unità diventò in realtà un simbolo di controversia a livello internazionale. Gli Inglesi si risentirono del fatto che lo sfondo bianco della loro bandiera fosse scomparso e che la nuova bandiera avesse come sfondo il blu scozzese. D'altra parte, gli Scozzesi si risentirono del fatto che la croce rossa inglese fosse sovrapposta alla croce bianca scozzese!!

A quanto pare, ci fu una " versione scozzese" non ufficiale che rimediava al senso d'ingiustizia provato dagli scozzesi dopo la creazione della nuova bandiera. Un chiaro riferimento a questa versione fu fatto in occasione della visita del Re a Dumfries, nel 1618. Ecco come si presentava la bandiera non ufficiale:

 

gb-altsc

 

La controversia era destinata a durare!! Ci sono conflitti anche nelle migliori famiglie!!

In ogni caso, l'uso della bandiera era solitamente limitato a scopi civili o militari marittimi fino a che i due reami di Scozia e d'Inghilterra furono uniti nel 1707. Molto probabilmente, proprio da questo uso marittimo deriva il nome "Jack" ("Union Jack "). Solitamente, infatti, la bandiera era inalberata al pennone destinato agli stendardi, ("jack staff"), situato all'estremità della prua della nave. Ci sono comunque altre versioni.

Oliver Cromwell pose un'arpa al centro della bandiera in rappresentanza dell'Irlanda, ma, con la Restaurazione della monarchia nel 1660, si ritornò al disegno originale.

La Union Jack originale fu usata fino al 1° gennaio 1801. Tuttavia, con l'unione dell'Irlanda e della Gran Bretagna fu necessario includere la croce di San Patrizio nella bandiera già esistente, arrivando, così, alla bandiera attuale. Quando la parte meridionale dell'Irlanda ottenne l'indipendenza nel 1921 e divenne Stato Libero Irlandese la Union Jack non fu alterata.

Il nome "Union Jack" divenne ufficiale allorché fu approvato al Parlamento nel 1908. In quell'occasione fu stabilito che "la Union Jack dovesse essere considerata bandiera nazionale".

Così, la storia della bandiera è la storia della prima famiglia di cui fa parte l'Inghilterra.

Traduzione a cura della Dott.ssa Bruna Chezzi

 

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